KONTAKT BETALA TILL SWANSON'S OM SWANSON'S SITEMAP
St Martin
Inledning
Denna ö har egentligen två namn, St Martin eller St Maarten, vilket beror på att den delas mellan Frankrike och Holland. Som de flesta öar i Västindien är den inte särskilt stor, cirka 70 kvadratkilometer, den minsta landmassa som delas mellan två länder.

Legenden säger att man bestämde att ön skulle delas och en fransman och en holländare träffades vid Oyster Pond och sedan gick man åt varsitt håll. Fransmannen stärkte sig med vin och vandrade på, holländaren drack genever och blev trött. När de möttes igen hade fransmannen tillryggalagt betydligt mer och därmed blev den franska delen större.

Holländska St Maarten
Den holländska delen är betydligt mer kommersiell, det byggs stora semesterkomplex, berg i det närmaste flyttas för nya projekt och kasinon finns på många ställen. Stora kryssningsfartyg anlöper dagligen huvudstaden Philipsburg. De senaste åren har strandpromenaden och bakomliggande kvarter renoverats och här finns en enorm mängd shopping. Längs strandpromenaden finns många prisvärda restauranger med trevlig utsikt mot stranden och kryssningsfartygen. Philipsburg kan också erbjuda ett visst kvälls- och nöjesliv.

Franska St Martin
Den franska sidan har valt en helt annan väg. Hotellen är mindre och oftast maximerade till fyra våningar. Kasinon är förbjudna och atmosfären mer karibisk. Utöver att den allmänna atmosfären känns genuinare och charmigare tycks de bästa stränderna finnas här också.

Huvudstaden Marigot är en myllrande stad med många trevliga restauranger, bra shopping och ett trevligt uteliv. Marigot har täta båtförbindelser med grannön Anguilla och också dagliga förbindelser med St Barthelemy. Det mindre samhället Grand Case är än charmigare, en härlig blandning av franskt 1800-tal och karibisk färgglädje. Utmärkta restauranger blandas med trottoarkaféer med lokala specialiteter.

Helt klart finns här något för alla. Den som vill ha en lugn och avslappnande semester kan finna detta, den som vill blanda med kul ute- och nattliv finner nattklubbar och diskotek. Restauranger finns i alla kvaliteter och prisklasser. Swanson’s kan erbjuda både hotell, lägenheter, härliga villor med pool och sviter.

Härliga stränder
Ön har många fina sandstränder. In mot Simpson Lagoon hittar vi La Flamboyant varifrån man också når Baie Nettle. Nära Marigot ligger Beach Plaza. Vid Anse Marcel ligger nyrenoverade Radisson. Öns bästa strand är helt klart Orient Bay, kilometerlång, bred och inbjudande och samtidigt med ett omfattande strandliv. Vattnet är varmt och inbjudande och lockar till bad. Havet lockar också med dykturer och fisketurer.

Prisvärd semester
St Martin är en av de mer prisvärda öarna i Västindien, speciellt den holländska sidan. Bra hotellpriser och dessutom rimliga priser på mat. Hotellrestauranger är förstås lite dyrare, men utanför hotellen finns ett stort utbud av prisvärda och utomordentliga restauranger. Vill man äta än mer billigt tar man bilen till holländska sidan där det finns gott om snabbmatsrestauranger, allt från McDonalds till KFC och Pizza Hut. St Martin är shopparnas paradis och allt är tullfritt. Det finns ett otroligt utbud, detta gäller inte minst i Philipsburg som är väl värt ett besök.

Västindiens gourmetö
St Martin kallas för västindiens bästa matö och det lilla samhället Grand Case bästa restaurangstaden. Vi rekommenderar verkligen att ni kombinerar solandet med några kulinariska utsvävningar. På L´Auberge Gourmande bjuds klassiskt franskt kök av hög klass. Le Pressoir elegant nyskapande fransk mat. L´Astrolobe på Hotel Esmeralda prisvärda trerättersmenyer av hög klass (en gång i veckan mycket prisvärd hummermeny). I Philipsburg rekommenderas Holland House vars vackra uteservering bjuder på trendiga rätter till bra priser. Det är också lätt att handla gott till hotellbalkongen, ost, bröd, vin och charkuterier av bra klass.

Västindiens Krylbo
Vi ber om ursäkt för ordvalet men St Martin har ett utmärkt läge för de som vill kombinera och uppleva mer av Västindien. Ön är lätt att nå med i stort sett dagliga förbindelser via Paris och också ett par flyg med KLM via Amsterdam. Flera exotiska öar ligger inom synhåll. Till Anguilla kommer man lätt med båt från Marigot på mindre än en halvtimme. Således lätt att göra en utflykt, alternativt kombinera med några dagar. Ön kan också nås med flyg. Samma gäller för den exklusiva svenskön St Barth, båtförbindelse eller 12 minuters flygning. Den spännande vulkanön Saba ligger nära. Man kan också nå Antigua. Dessutom erbjuder Swanson’s kombinationer med Curacao och Aruba.